Carney apologizes for $100 banknote redesign

The Bank of Canada found itself at the centre of a media scandal last week after news broke that it had re-designed the image of a woman looking through a microscope on its new $100 banknotes after focus groups complained she looked Asian. In an unusual step today, the bank issued an apology that came directly from Bank of Canada governor Mark Carney. “The Bank’s handling of this issue did not meet the standards Canadians justifiably expect of us,” Canada’s central banker wrote in the press release. Here’s the Governor’s full note:

Statement by Governor Mark Carney on the $100 Bank Note 

OTTAWA, Aug. 20, 2012 – The $100 bank note celebrates Canadian medical innovation. In the early stages of developing the themes of all the bank notes in the polymer series, focus groups were used to test what types of images best evoke the themes. One of these was a photoshopped image based on an original photograph of a South Asian woman looking through a microscope.

As is always the case, in the subsequent design of the actual $100 note the designers created an original set of images from the ground up. On the actual bank note the researcher was drawn so as to not to resemble an actual person. Therefore, the final image did not look the same as the photoshopped image shown to the focus groups.

All of this occurred in the early design stages before the final design was presented to, and approved by, myself and the Senior Deputy Governor.

In the development of our $100 bank note, efforts by the bank note designers to avoid depicting a specific individual resulted in an image that appears to represent only one ethnic group.

That was not the Bank’s intention and I apologize to those who were offended – the Bank’s handling of this issue did not meet the standards Canadians justifiably expect of us. We will be reviewing our design process in light of these events. Our bank notes belong to all Canadians, and the work we do at the Bank is for all Canadians.

SOURCE: Bank of Canada

 

Déclaration du gouverneur Mark Carney concernant le billet de 100 dollars

OTTAWA, le 20 août 2012 – Le billet de 100 dollars a pour thème l’innovation médicale canadienne. Au cours des premières étapes d’élaboration des thèmes de l’ensemble de la série de billets en polymère, on a fait appel à des groupes de discussion pour déterminer quels genres d’images évoquaient le mieux les thèmes. L’une d’entre elles était une image modifiée à l’aide de Photoshop d’une photographie originale d’une femme sud-asiatique regardant dans un microscope.

Comme c’est toujours le cas, dans les étapes subséquentes de la conception du billet de 100 dollars, les concepteurs ont créé un ensemble d’images originales à partir de zéro. Sur le billet, la chercheuse a été dessinée de manière à ne ressembler à aucune personne réelle. Par conséquent, l’image finale est différente de celle qui a été montrée aux groupes de discussion.

Tout ce processus s’est déroulé dans les premières étapes de conception, avant que le produit final ne soit présenté, et approuvé, par moi-même et le premier sous-gouverneur.

Au cours de l’élaboration de notre billet de 100 dollars, les efforts déployés par les concepteurs de billets pour éviter de reproduire une personne en particulier se sont traduits par une image qui semble ne représenter qu’un groupe ethnique.

Cela n’était pas l’intention de la Banque, et je présente mes excuses aux personnes qui ont été offensées. La façon dont la Banque a traité cette question n’a pas satisfait aux normes que les Canadiens, à juste titre, attendent d’elle. Nous réexaminerons notre processus de conception à la lumière de ces événements. Nos billets de banque appartiennent à tous les Canadiens, et le travail que nous accomplissons est destiné à tous les Canadiens.

SOURCE : Banque du Canada




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Carney apologizes for $100 banknote redesign

  1. It’s a good apology and explanation. Wouldn’t if be nice if the Harper Conservatives understood that the government of Canada belongs to all Canadians, not just rightwing corporate shills?

  2. much ado about nothing…

    Clearly there are people that do not have enough to do in their lives…

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