Claude Patry goes to the Bloc - Macleans.ca

Claude Patry goes to the Bloc

An NDP MP defects

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NDP MP Claude Patry has decided to join the Bloc Quebecois. Here is the Bloc Quebecois news release (only available in French).

Claude Patry joint le caucus du Bloc Québécois

« Le Bloc Québécois est le seul parti qui respecte la nation québécoise » – Claude Patry

Ottawa, le jeudi 28 février 2013 – « Depuis le début du débat sur l’abrogation de la loi sur la clarté, j’ai été secoué par la réaction des députés fédéralistes en cette Chambre. Cela m’a amené à amorcer une réflexion. J’ai consulté mes proches, et j’en suis venu à la conclusion que la reconnaissance de la nation québécoise est incompatible avec le maintien d’une loi qui impose des conditions au Québec. Or, la proposition du NPD, tout comme l’actuelle loi sur la clarté, va à l’encontre de ce principe fondamental. C’est pourquoi j’annonce aujourd’hui que j’ai décidé de me joindre au Bloc Québécois » a déclaré le député de Jonquière-Alma, Claude Patry.

« J’ai voté pour la souveraineté du Québec lors des deux derniers référendums, j’ai espéré que le Québec devienne un pays et je l’espère encore. Cependant, comme beaucoup de Québécoises et de Québécois en 2011, j’ai cru que le NPD agirait différemment des libéraux et des conservateurs et qu’il reconnaitrait véritablement les aspirations de la nation québécoise. Les récentes prises de positions du NPD sur la loi sur la clarté et le projet de Churchill Falls démontrent de façon non équivoque que ce parti privilégie les intérêts du Canada au détriment de ceux de la nation québécoise », a ajouté le député de Jonquière-Alma.

Pour sa part, le chef du Bloc Québécois, Daniel Paillé, estime que la venue de Claude Patry au sein de son caucus, marque une étape importante vers son objectif de 2015. « Aujourd’hui, je suis heureux d’accueillir au sein de notre caucus Claude Patry, un homme qui a à cœur les intérêts des gens de sa région et du Québec. Depuis sa création, le Bloc Québécois s’est donné comme mandat principal de veiller au respect des intérêts supérieurs de la nation québécoise. Toutes celles et ceux qui ont à cœur ce principe, sont les bienvenus en sein de notre parti », a conclu Daniel Paillé, chef du Bloc Québécois.

Mr. Patry represented Jonquière-Alma, where the Bloc candidate finished a distant third in 2011. Before Mr. Patry, the riding had been represented by Conservative MP Jean-Pierre Blackburn—the riding was last won by the Bloc in 2004.

Mr. Patry is the third NDP MP to change allegiance since the 2011 election after Lise St. Denis switched to the Liberal side a year ago and Bruce Hyer decided to become an independent.

Here is Parliament’s list of MPs who have crossed the floor (willingly or otherwise).

Update 12:36pm. In speaking with reporters just now, Thomas Mulcair noted that, just three weeks ago a year and three weeks ago, Mr. Patry voted in favour of an NDP MP’s private member’s bill that would have required that any MP who wished to switch parties would first have to step down and run in a by-election. (The bill was defeated.) Mr. Mulcair thinks Mr. Patry should thus do so and he guarantees that the NDP would win that by-election.