Judge and jury - Macleans.ca

Judge and jury

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From this morning’s QP.

Hon. Bob Rae (Toronto Centre, Lib.): Mr. Speaker, I would like to ask the Minister of Foreign Affairs a question about the Khadr case. Mr. Justice O’Reilly’s judgment is really quite straightforward. He says: ‘There’s such evidence of systematic mistreatment of this prisoner at Guantanamo that there is now a positive obligation on the part of the Canadian government to make representations to bring him home.’ I would like to ask the minister a very simple question: What is it in Mr. Justice O’Reilly’s decision that the Government of Canada now takes objection to? 

Hon. Lawrence Cannon (Minister of Foreign Affairs, CPC): Mr. Speaker, I am happy to see my colleague from Toronto Centre. We have not seen each other for the last couple of weeks. Omar Khadr faces very serious charges. We all know that. As a matter of fact, last night we were able to see television footage of Mr. Khadr’s alleged building and planting of explosive devices that are actually planted in Afghanistan. Those devices are the devices that basically have taken away the lives of young Canadian men and women.

L’hon. Bob Rae (Toronto-Centre, Lib.): Monsieur le Président, ce que vient de dire le ministre est extraordinaire, parce que plutôt que d’accepter la décision d’un juge de la cour fédérale, le gouvernement a décidé d’augmenter ses campagnes personnelles contre ce jeune homme, qu’on a recruté à l’âge de 13 ans et qui a été fait prisonnier en Afghanistan à l’âge de 15 ans. Je vais répéter ma question, qui est très directe et à laquelle le ministre n’a pas répondu. Quel est le contenu de la décision… 

Le vice-président: Je regrette de devoir interrompre l’honorable député de Toronto-Centre. L’honorable ministre des Affaires étrangères a la parole. 

L’hon. Lawrence Cannon (ministre des Affaires étrangères, PCC): Monsieur le Président, soyons clairs, et la réponse sera directe. Il s’agit d’un homme qui a été accusé de très graves crimes. Hier soir, on pouvait voir cet individu à la télévision en train de faire des montages en vue de créer des bombes qui tuent des Afghans, qui tuent des civils et qui tuent effectivement des militaires canadiens. Nous analyserons la décision et nous irons fort probablement en appel de cette décision.