Quest University Canada

Quest University | Squamish, B.C. | Thành lập năm 2007

Quest students in lecture

Students and faculty take part in a “Community Day” where students are taken out of all classes for the day to take part in a series of team-building exercises on the grounds of the school. (Photograph by Rick Collins)

Đại học Quest Canada (Quest University Canada), ẩn mình trong Dãy núi Coast Mountains ở Squamish, BC, là một ngôi trường đặc biệt trong thế giới học thuật Canada: một trường đại học tư thục, phi lợi nhuận, giảng dạy một bằng cử nhân nghệ thuật và khoa học duy nhất. Giờ đây ngôi trường này đã được 14 tuổi. Đây là phiên bản mới của các chương trình giảng dạy toàn diện của các trường cao đẳng giáo dục khai phóng (liberal arts) của Hoa Kỳ, nhưng có sự khác biệt đáng kể. Sĩ số lớp học được giới hạn ở 20 sinh viên và sinh viên học lần lượt các khóa học trong các khoảng thời gian tập trung chuyên sâu kéo dài 3 tuần rưỡi.

Nếu hình thức này có vẻ khá kỳ lạ, hãy nhớ rằng Quest thường xuyên đạt kết quả đáng nể trong Khảo sát Quốc gia về Mức độ Gắn kết của Sinh viên, một cuộc khảo sát chuyên sâu nhằm đánh giá mức độ các trường đại học áp dụng các phương pháp hay nhất. Ngoài việc cho phép sinh viên tập trung sâu vào mỗi khóa học, kiểu học lần lượt từng môn cho phép các giáo sư đưa sinh viên đi các chuyến nghiên cứu thực tế. Một khóa học về nhân chủng học thị giác đã diễn ra trên dãy Himalaya ở Ấn Độ. Một khóa học lịch sử cổ đại đưa sinh viên đi tham quan Thổ Nhĩ Kỳ và Hy Lạp.

Nhưng không chỉ có kiểu học lần lượt từng môn là điểm khác biệt. Hai năm đầu tiên của văn bằng, được gọi là chương trình nền tảng, là chương trình giảng dạy cốt lõi nhằm giới thiệu cho sinh viên về các lĩnh vực trong nghệ thuật và khoa học. Hai năm sau, được gọi là chương trình tập trung, được thiết kế bởi sinh viên, trong đó mỗi sinh viên tìm cách trả lời một câu hỏi duy nhất tự mình lựa chọn, chẳng hạn như “Cách tốt nhất để giáo dục một đứa trẻ là gì?” Sinh viên xây dựng chương trình học của riêng mình và thực hiện những khoảng thời gian học tập theo phương thức trải nghiệm trong hoặc ngoài khuôn viên trường để thu được kinh nghiệm thực tế. Quá trình này đạt đỉnh là một dự án chủ chốt.

Tháng 12 năm ngoái, một thỏa thuận đã được ký kết giữa Quest và Primacorp Ventures Inc., kết thúc gần một năm trường ở trong tình trạng tài chính bấp bênh. Vào tháng 1 năm 2020, Quest đã được cấp sự bảo vệ của tòa án để không bị chủ nợ đòi tiền (creditor protection) sau khi nợ gần 29 triệu đô la. Theo quan hệ đối tác mới, Quest bán đất và các tòa nhà trong khuôn viên của mình cho Primacorp và sau đó công ty cho Quest thuê lại cơ sở vật chất. Primacorp, một nhà cung cấp độc lập lớn của Canada về giáo dục tư thục sau trung học, cũng sẽ hỗ trợ trong công tác tuyển dụng, tiếp thị, gây quỹ và tìm nguồn tiền cho hoạt động. Đội ngũ giảng viên của Quest sẽ tiếp tục giảng dạy và Quest sẽ vẫn là một trường đại học phi lợi nhuận dưới sự kiểm soát của hội đồng quản trị.

“Đại học Quest, cùng với phần còn lại của thế giới, đã trải qua những thách thức do đại dịch gây ra, nhưng tôi lạc quan về tương lai,” ông George Iwama, chủ tịch của Quest, cho biết. “Các ưu tiên của chúng tôi là tập trung vào việc tăng lượng tuyển sinh và củng cố danh tiếng của chúng tôi như một trường đại học hàng đầu về các môn khoa học và các môn học đại cương.”

Số lượng ghi danh giảm đáng kể tại Quest trong năm nay: 200 sinh viên so với 600 sinh viên vào năm trước. Khóa sinh viên tốt nghiệp gần đây nhất đông hơn bình thường trong khi khóa sinh viên nhập học vào mùa thu năm 2020 nhỏ hơn nhiều so với bình thường, do đại dịch COVID-19 và Quest vẫn đang được sự bảo vệ của tòa án để không bị chủ nợ đòi tiền vào thời điểm đó. Ngoài ra, một nhóm sinh viên đã quyết định nghỉ học trong thời gian xảy ra đại dịch.

Khu trường sở của Quest đẹp tuyệt vời. Trường cách Whistler 45 phút và cách Vancouver một giờ, khiến nơi đây trở thành một địa điểm lý tưởng cho các hoạt động thể thao và giải trí. Sinh viên có thể vượt suối, khám phá những khu rừng hoặc cắm trại trên bãi biển — đôi khi việc đó dùng để lấy tín chỉ trên lớp. Trượt tuyết (skiing), trượt ván trên tuyết (snowboarding) và Thái Bình Dương luôn ở ngay gần. Tất cả sinh viên sống trong các khu nhà ở kiểu chung cư trong khuôn viên trường.

Theo tiêu chuẩn của Canada thì Quest khá đắt đỏ. Học phí hàng năm, phí sinh viên và tiền ăn ở khoảng $48.680; tuy nhiên, một số lượng lớn sinh viên trong nước và quốc tế nhận được hỗ trợ tài chính.

FILED UNDER: