'Fulfilling the dream' - Macleans.ca

‘Fulfilling the dream’

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The prepared text of Jack Layton’s closing speech to the NDP convention in Vancouver this weekend.

Mes amis, Il y a deux ans, les néo-démocrates se sont réunis à Halifax pour notre congrès. Nous avons créé un projet marquant qui nous a tous uni. Mener le NPD vers une grande percée. Plusieurs personnes nous disaient que ce serait impossible. Que vouloir changer Ottawa était un vœux pieux. Que les choses sont comme elles sont et que rien ne va changer. Le 2 mai, les Canadiens avaient une autre idée en tête. Les néo-démocrates ont montré qu’on pouvait y arriver. Quatre millions et demi de Canadiens ont clairement indiqué qu’un choix positif était possible. Ils ont voté pour le changement. Ils ont choisi un parti qui se bat à chaque jour, depuis cinquante ans, pour que les familles d’ici passent en premier.

My friends, 2 years ago, we came together in Halifax and left united behind a single purpose. To lead the New Democrats to a major breakthrough. The sceptics said it couldn’t be done. They said it was a fool’s errand to try to bring change to Ottawa. They said the way things are is the way things will always be. Well the Canadian people had a different idea.  And on May 2nd, New Democrats proved the sceptics wrong.

Well today, my friends, we end this convention once again united behind a common goal. To build an alternative to Stephen Harper’s Conservatives. To continue to earn the trust of Canadians and to form the government of Canada in four years’ time. A government that will focus on Canadian families.  A government committed to the principle that here in Canada, nobody gets left behind.

As we undertake this challenge, I know we will always be guided by our shared values. They are the values of a great party that has been part of the fabric of Canadian life for half a century. A party that believes as strongly today as it did at it’s founding that quality health care is a right that should never depend on a family’s ability to pay.

Que l’éducation est à la base de toute économie et devrait être accessible pour tous. Que les femmes et les hommes doivent continuer à travailler pour atteindre l’égalité. Que notre prospérité dépend d’un air et d’une eau propres, et de collectivité dynamiques. Que ceux qui ont bâti notre pays méritent de pouvoir prendre leur retraite dans la dignité et le respect. Et que les familles des travailleurs représente notre force et notre ressource la plus précieuse. Alors que nous nous préparons à passer à la prochaine étape, nous allons toujours garder ces valeurs en tête, et nous allons toujours nous rappeler des modèles qui nous ont inspirés.

Tommy Douglas. David Lewis. Ed Broadbent. Audrey Maclaughlin. And Alexa McDonough. And the millions of men and women who worked so hard to fufill a dream of a stronger, better Canada. The credit for our success to date belongs to them. We stand on the shoulders of giants.

My friends, the party I see in front of me is the party of the Canadian family. It is the party that is putting the priorities of everyday Canadians first. Improving healthcare. Strengthening pensions. Creating jobs here in Canada. Making life more affordable for families. And fixing what’s wrong in Ottawa.

It is the party committed to moving Canada forward. And we already are.  Just look at the signs.

Le 2 mai, les Canadiens ont élu un nombre record de femmes au Parlement. Ce n’est pas un hasard. C’est ce que vous obtenez en votant pour le NPD. Vous avez devant vous la prochaine génération de leaders. La moyenne d’âge des députés est passée sous les 50 ans pour la première fois au pays. C’est ce que vous obtenez en votant pour le NPD. En votant pour le NPD, un nombre record de Québécois ont clairement indiqué qu’ils ne voulaient plus des vieux débats, et qu’ils étaient prêts à travailler ensemble pour qu’Ottawa obtienne des résultats pour leur famille. 

C’est ce que les Québécois espéraient en votant pour le NPD. Et avec 59 députés québécois qui travaillent en leur nom, croyez-moi, les Québécois vont avoir le moyen de se faire entendre au Parlement. Parce qu’après tout, les valeurs qui sont chères aux Québécois sont aussi les valeurs qui définissent le reste du pays. Travaillons ensemble est devenu plus qu’un slogan. C’est maintenant une réalité au sein du caucus du NPD.

More and more Canadians committed to a fairer, better country are uniting around New Democrat leadership they can trust. That’s what you get when you vote New Democrat. And now, under a Conservative government that holds true to failed ideas in the face of overwhelming evidence, its important that we keep Canada moving forward.

In the next four years, we will show that New Democrats are ready for the challenge. While Conservatives believe in tax giveaways to massive profitable companies – even as they ship jobs overseas. New Democrats will put forward ideas to reward small businesses and those creating jobs here in Canada. While Conservatives believe trade deals should create a race to the bottom. New Democrats will seek open trade that lifts the standard of living of all Canadians and provides other countries from matching those standards of living.

Les conservateurs croient que les profits des grandes pétrolières sont plus importants que notre environnement. Le NPD va tout faire pour que le Canada devienne un chef de file en matière d’énergie propre. Les néo-démocrates comprennent l’importance de créer une économie basée sur les énergies propres. Les conservateurs ont été incapables de donner à nos anciens combattants le respect et la dignité qu’ils méritent. Le NPD va s’assurer que le Canada ne tourne jamais le dos à ces femmes et ces hommes qui ont si courageusement servi notre pays. Les conservateurs croient que les aînés peuvent s’en sortir par eux-mêmes et qu’ils n’ont pas besoin qu’on protège leur sécurité de retraite. Le NPD va se battre pour s’assurer que tous les Canadiens puissent compter sur leur pension publique quand ils en auront besoin.

My friends, you’ve heard me say this before, but Canada is the greatest country in the world. It is a country built on hard work and determination. And the rock solid belief that by working together, there is no challenge we cannot overcome. This is at the core of what it means to be Canadian. Canadians know that in good times and bad, we are all in this together.  And that in a country as fortunate as ours, nobody should be left behind. 

These are core Canadian values. And they are core New Democrat values. And over the next four years, we will strive to ensure that Canadians have a government that shares these values. 

Au cours des quatre prochaines années, nous allons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour offrir aux Canadiens un gouvernement qui partage leurs valeurs. Un gouvernement qui va faire passer les familles avant les proches du pouvoir qui sont déjà privilégiés. Mes amis, ce ne sera pas facile. Mais ce parti n’a jamais choisi le chemin le plus facile. Ce parti a toujours choisi de défendre ce qui est juste. Alors que nous célébrons nos accomplissements, le plus gros du travail est encore devant nous.

We have to continue to develop new ideas to meet the needs of the 21st Century family, as done today. We have to continue to build our organisation, and bring together all Canadians looking to build a better Canada. We have to grow our fundraising to match that of the deep-pocketed Conservative party. And we have to continue to earn the trust of Canadians in Parliament every single day. Then and only then can we look at fulfilling the dream of all those that came before us and who fought so hard to see a government that put families first.

Thank you. Merci beaucoup.